<html>
  <head>
    <meta content="text/html; charset=ISO-8859-1"
      http-equiv="Content-Type">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="moz-cite-prefix">I hope I'm not too late to this party
      to add my 2 cents! <br>
      <br>
      While I don't dispute the legal definition of COTS as stand for
      "commercial off the-shelf", I think most people, especially in the
      Linux cluster community are more familiar with COTS meaning
      "COMMODITY off-the-shelf." <br>
      <br>
      That is a subtle but important distinction, and it's that
      distinction that lead to the growth of Linux clusters. Googling
      for the definition of commodity, there are several definitions.
      Using the definition I am most familiar with, "commodity" means
      standardized goods that are essentially interchangeable, available
      from multiple vendors, and sell at relatively low margins dues to
      cheap production through economies of scale. Brand is usually
      irrelevant. Using 'define:commodity' in google (Thanks for the
      tip, Ellis!) , this definition comes up:<br>
      <br>
      "<span>a raw material or primary agricultural product that can be
        bought and sold, such as copper or coffee." <br>
        <br>
        Many manufactured goods fit this description too: steel,
        gasoline, tulips, cotton fabric, nails, lumber, memory chips,
        etc. With respect to computers, the x86 Wintel desktop computers
        were often considered commodity items since the components were
        standardized and you could (within reason) swap components
        between Dell, HP, Gateway (remember them?), and 'brand-x"
        computers with (almost) no issues. This commoditization lead to
        the sub-$1,000 computer in the 90s, and eventually the sub-$500
        computer (anyone remember e-Machines?). <br>
        <br>
        It is from these cheap "COTS" (where C=commodity) systems that
        the first Linux clusters were born and provided a tremendous
        cost savings over other "COTS" (where C = Commercial)
        supercomputers. For examples of the latter, there were plenty of
        systems by Cray, SGI, Sun and others that were "commercial", but
        definitely not "commodity" systems. Most of these systems no
        longer exist thanks to Linux cluster built from 'commodity' x86
        hardware. <br>
        <br>
        So you see, while the US govt. might define the C in COTS as
        "commercial", it was when that C stood for "commodity" that
        Linux clusters were able to take off. <br>
      </span>
      <pre class="moz-signature" cols="72">Prentice Bisbal
Manager of Information Technology
Rutgers Discovery Informatics Institute (RDI2)
Rutgers University
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://rdi2.rutgers.edu">http://rdi2.rutgers.edu</a>
</pre>
      On 11/19/2013 09:26 AM, Bob Drzyzgula wrote:<br>
    </div>
    <blockquote
cite="mid:CAABUKW_p-f-3cnOTtA6VEu0eMa0oGjZHa9exKS4x9Z8+4ptSeA@mail.gmail.com"
      type="cite">
      <div dir="ltr">Well, it is certainly the case that very little
        high-end product is sitting around on shelves. As someone who
        has placed his share of orders with five to seven figure bottom
        lines, I can attest to the fact that it is perfectly typical to
        have to wait for your place in the production queue to come up
        before you ever see your stuff. However, that actually isn't the
        point of COTS, at least as it is defined in the FAR. Rather, the
        point is that the product was engineered by the manufacturer on
        their own initiative, with the intent of selling it to the
        general public. It doesn't even matter if, for example, the
        product is Configure-to-Order, assembled out of COTS parts as
        specified by customer, it is still COTS, because that ordering
        and configuration process is set up for sales to the general
        public, on the manufacturer's initiative.
        <div>
          <br>
        </div>
        <div>Something is *not* COTS if the customer tells the
          manufacturer what to build, and how to build it, to meet a
          unique need of the customer, and the manufacturer then has no
          expectation that there would be any market for it beyond that
          one customer, or possibly even that they will be granted no
          rights to sell it to the general public. This process is where
          those mil-spec hammers and toilet seats came from, and why
          they were so expensive. The process is far from dead, however
          -- you can be certain that the military is still ordering
          stuff -- radios for example -- that are built to unique and
          even classified specifications. It's just that, under a lot of
          scrutiny, the government eventually came to its senses and
          figured out that maybe the hammers that Eastwing sells at the
          corner hardware store will work just fine, or at least that
          the procedures that require the use of a hammer can adjusted,
          at minimal cost, such that those will work. Then again, from
          another perspective it is perhaps the case that this only
          became possible when the quality control standards used in
          commercial manufacturing processes finally rose to a level
          that one actually *could* depend on a COTS product when the
          life of a soldier or astronaut depended on it.
          <div>
            <br>
          </div>
          <div>But from this perspective, very little computing
            equipment in use today is anything but COTS. Perhaps some of
            the giant web services companies are specifying custom
            computing devices, but I'd guess that the volumes involved
            there are high enough that distinction becomes meaningless.
            It is almost as if the Beowulf community taught the industry
            and the market something that they more or less learned.</div>
          <div><br>
          </div>
          <div>Perhaps the bigger remaining distinction, from an HPC
            perspective, is between devices built around merchant
            silicon vs custom or captive designs. While there is still a
            market for devices built around Power and SPARC processors
            they are certainly not the focus of HPC cluster computing (I
            note that less than 10% of the current Top 500 use anything
            but Intel or AMD CPUs; Power/PowerPC accounts for most of
            those). Network equipment has remained something of a
            bastion for products built around custom ASICs, but even
            that is starting to crumble as designs built around the
            latest merchant chips such as the Broadcom Trident II,
            together with protocols such as SPB &amp; TRILL, become
            competitive with big-iron chassis switch configurations.</div>
        </div>
        <div><br>
        </div>
        <div>When I think about the "SOHO" designation, though, I am
          thinking more in terms of the commoditization&nbsp;of trailing-edge
          technology. Take a meander down to MicroCenter and you'll find
          that "SOHO" network switches are still being sold in high
          volumes with 100 Mbps ports; only the premium models have
          gigabit ports. As a practical matter, a 100 Mbps switch is
          perfectly suited to the task of connecting the half dozen
          workstations of an insurance agent's office to a couple of
          printers and a 25 megabit Comcast Internet link. This is the
          kind of application that those magazine writers were thinking
          of when they coined the term, and it is only incidental that
          some of that equipment will occasionally be useful to
          on-a-shoestring level HPC.</div>
        <div><br>
        </div>
        <div>--Bob</div>
      </div>
      <div class="gmail_extra"><br>
        <br>
        <div class="gmail_quote">On Mon, Nov 18, 2013 at 10:49 PM, Mark
          Hahn <span dir="ltr">&lt;<a moz-do-not-send="true"
              href="mailto:hahn@mcmaster.ca" target="_blank">hahn@mcmaster.ca</a>&gt;</span>
          wrote:<br>
          <blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0
            .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex"><br>
            interesting stuff about GSA lists.<br>
            <div class="im"><br>
              &gt; A Netgear 16-port gigabit switch that sells for $200
              is both SOHO and COTS.<br>
              &gt; A Cisco Nexus 7718 18-slot chassis switch is still
              COTS but in no way,<br>
              &gt; shape, manner or form SOHO.<br>
              <br>
            </div>
            I like to treat COTS as more than merely "not bespoke",<br>
            but really pret a porter, and the Target end of it too ;)<br>
            <br>
            that is, I suspect that there are not a bunch of $30k cisco
            switches<br>
            on the shelf of the big distributors, and especially not in
            any<br>
            local resellers or retail outlets. &nbsp;the point is really that
            a COTS<br>
            device is produced in large volume, with low margins.<br>
            also, to some degree with conforming to public standards<br>
            and being available from multiple vendors.<br>
            <br>
            for me, beowulf is all about doing supercomputer work with
            COTS hardware.<br>
            <br>
            regards, mark hahn.<br>
            <div class="HOEnZb">
              <div class="h5">_______________________________________________<br>
                Beowulf mailing list, <a moz-do-not-send="true"
                  href="mailto:Beowulf@beowulf.org">Beowulf@beowulf.org</a>
                sponsored by Penguin Computing<br>
                To change your subscription (digest mode or unsubscribe)
                visit <a moz-do-not-send="true"
                  href="http://www.beowulf.org/mailman/listinfo/beowulf"
                  target="_blank">http://www.beowulf.org/mailman/listinfo/beowulf</a><br>
              </div>
            </div>
          </blockquote>
        </div>
        <br>
      </div>
      <br>
      <fieldset class="mimeAttachmentHeader"></fieldset>
      <br>
      <pre wrap="">_______________________________________________
Beowulf mailing list, <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:Beowulf@beowulf.org">Beowulf@beowulf.org</a> sponsored by Penguin Computing
To change your subscription (digest mode or unsubscribe) visit <a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.beowulf.org/mailman/listinfo/beowulf">http://www.beowulf.org/mailman/listinfo/beowulf</a>
</pre>
    </blockquote>
    <br>
  </body>
</html>