<html>
<head>
<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=us-ascii">
</head>
<body style="word-wrap: break-word; -webkit-nbsp-mode: space; -webkit-line-break: after-white-space; color: rgb(0, 0, 0); font-size: 14px; font-family: Calibri, sans-serif; ">
<div>This is the value of building your own moderate scale cluster the first time.. Things like cable management take up a significant amount of time. &nbsp;And the cluster gods &nbsp;(anti-Grendel?) help you if you have a single bad cable in the rats nest to find.</div>
<div><br>
</div>
<div>You'll be a believer in color coding, number tags, etc. after hooking up a few dozen computers.</div>
<div><br>
</div>
<div>I've actually built a (very slow) cluster using WiFi interconnects (802.11a, as it happened). &nbsp;While it's wire free, it's also horribly slow, since everyone shares the same radio spectrum, so you have medium access contention issues, etc.. &nbsp;It could be
 designed to be more efficient, say with free space optical interconnects. I think someone did a optical mesh of iPAQs once.</div>
<div><br>
</div>
<div>Power is trickier with USB than you think, because of the USB specs on how much power you can draw from a hub, etc.&nbsp;</div>
<div><br>
</div>
<div>Solar powered.. Now there's an interesting idea.. &nbsp;The Rpi takes 3.5W. &nbsp; At 1000W/square meter solar input, 20% conversion efficiency, etc. you get 200W/square meter. &nbsp;Or 57 pis/square meter. Or 175 square centimeter per pi.</div>
<div><br>
</div>
<div>The Rpi is about 9x6 cm (or 54 square cm).. So you need a good 4 times as much solar cell as Rpi, at least to run full tilt.</div>
<div><br>
</div>
<div>(as an aside.. The wireless cluster I mention above was part of a research project to assess the feasibility of a distributed computing solution for phased array antennas in space. &nbsp;The antenna element, the computing hardware, a battery, and solar cells
 all stacked nicely.)</div>
<div><br>
</div>
<span id="OLK_SRC_BODY_SECTION">
<div style="font-family:Calibri; font-size:11pt; text-align:left; color:black; BORDER-BOTTOM: medium none; BORDER-LEFT: medium none; PADDING-BOTTOM: 0in; PADDING-LEFT: 0in; PADDING-RIGHT: 0in; BORDER-TOP: #b5c4df 1pt solid; BORDER-RIGHT: medium none; PADDING-TOP: 3pt">
<span style="font-weight:bold">From: </span>Daniel Kidger &lt;<a href="mailto:daniel.kidger@gmail.com">daniel.kidger@gmail.com</a>&gt;<br>
<span style="font-weight:bold">Date: </span>Tuesday, September 18, 2012 1:36 AM<br>
<span style="font-weight:bold">To: </span>&quot;<a href="mailto:beowulf@beowulf.org">beowulf@beowulf.org</a>&quot; &lt;<a href="mailto:beowulf@beowulf.org">beowulf@beowulf.org</a>&gt;<br>
<span style="font-weight:bold">Subject: </span>[Beowulf] Southampton's RPi cluster is cool but too many cables?<br>
</div>
<div><br>
</div>
<div>
<div>All,
<div><br>
<div>Having seen the pictures of Simon's Raspberry Pi cluster at Southampton, one thing that strikes me is how ugly all the cables make it look.</div>
<div><br>
</div>
</div>
<div>So how can this be improved - indeed is 'cable-free' possible?</div>
<div>-&nbsp;The network could be Wifi using micro&nbsp;adapters.&nbsp;</div>
<div>- USB Power could be at least daisy-chained, but what about contactless as seen in various hip-bars for phone charging?</div>
<div>- Solar powered? Jim L: what is the maths here?</div>
<div><br>
</div>
<div>Daniel</div>
<div>Bull Information Systems</div>
</div>
</div>
</span>
</body>
</html>