<html xmlns:v="urn:schemas-microsoft-com:vml" xmlns:o="urn:schemas-microsoft-com:office:office" xmlns:w="urn:schemas-microsoft-com:office:word" xmlns:m="http://schemas.microsoft.com/office/2004/12/omml" xmlns="http://www.w3.org/TR/REC-html40"><head><meta http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1"><meta name=Generator content="Microsoft Word 14 (filtered medium)"><style><!--
/* Font Definitions */
@font-face
        {font-family:Calibri;
        panose-1:2 15 5 2 2 2 4 3 2 4;}
@font-face
        {font-family:Times-Roman;
        panose-1:0 0 0 0 0 0 0 0 0 0;}
@font-face
        {font-family:Times-Italic;
        panose-1:0 0 0 0 0 0 0 0 0 0;}
/* Style Definitions */
p.MsoNormal, li.MsoNormal, div.MsoNormal
        {margin:0in;
        margin-bottom:.0001pt;
        font-size:11.0pt;
        font-family:"Calibri","sans-serif";}
a:link, span.MsoHyperlink
        {mso-style-priority:99;
        color:blue;
        text-decoration:underline;}
a:visited, span.MsoHyperlinkFollowed
        {mso-style-priority:99;
        color:purple;
        text-decoration:underline;}
p.MsoPlainText, li.MsoPlainText, div.MsoPlainText
        {mso-style-priority:99;
        mso-style-link:"Plain Text Char";
        margin:0in;
        margin-bottom:.0001pt;
        font-size:11.0pt;
        font-family:"Calibri","sans-serif";}
span.EmailStyle17
        {mso-style-type:personal-compose;
        font-family:"Calibri","sans-serif";
        color:windowtext;}
span.PlainTextChar
        {mso-style-name:"Plain Text Char";
        mso-style-priority:99;
        mso-style-link:"Plain Text";
        font-family:"Calibri","sans-serif";}
.MsoChpDefault
        {mso-style-type:export-only;
        font-family:"Calibri","sans-serif";}
@page WordSection1
        {size:8.5in 11.0in;
        margin:1.0in 1.0in 1.0in 1.0in;}
div.WordSection1
        {page:WordSection1;}
--></style><!--[if gte mso 9]><xml>
<o:shapedefaults v:ext="edit" spidmax="1026" />
</xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
<o:shapelayout v:ext="edit">
<o:idmap v:ext="edit" data="1" />
</o:shapelayout></xml><![endif]--></head><body lang=EN-US link=blue vlink=purple><div class=WordSection1><p class=MsoNormal>One of the lines in the article Eugen posted:<o:p></o:p></p><p class=MsoNormal><o:p>&nbsp;</o:p></p><p class=MsoPlainText>&#8220;There&#8217;s also a limit to how wimpy your cores can be. Google&#8217;s infrastructure guru, Urs Hölzle, published an influential paper on the subject in 2010. He argued that in most cases brawny cores beat wimpy cores. To be effective, he argued, wimpy cores need to be no less than half the power of higher-end x86 cores.&#8221;<o:p></o:p></p><p class=MsoPlainText><o:p>&nbsp;</o:p></p><p class=MsoPlainText>Is interesting.. I think the real issue is one of &#8220;system engineering&#8221;.. you want processor speed, memory size/bandwidth, and internode communication speed/bandwidth to be &#8220;balanced&#8221;.  Super duper 10GHz cores with 1k of RAM  interconnected with 9600bps serial links is clearly an unbalanced system..<o:p></o:p></p><p class=MsoPlainText><o:p>&nbsp;</o:p></p><p class=MsoPlainText>The paper is at<o:p></o:p></p><p class=MsoPlainText><a href="http://static.googleusercontent.com/external_content/untrusted_dlcp/research.google.com/en/us/pubs/archive/36448.pdf">http://static.googleusercontent.com/external_content/untrusted_dlcp/research.google.com/en/us/pubs/archive/36448.pdf</a><o:p></o:p></p><p class=MsoPlainText><o:p>&nbsp;</o:p></p><p class=MsoPlainText>From the paper:<o:p></o:p></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>Typically, CPU power decreases by approximately O(</span><i><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Italic'>k</span></i><span style='font-size:6.5pt;font-family:Times-Roman'>2</span><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>) when CPU frequency decreases by </span><i><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Italic'>k</span></i><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>,<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>Hmm.. this isn&#8217;t necessarily true, with modern designs.  In the bad old days, when core voltages were high and switching losses dominated, yes, this is the case, but with modern designs, the leakage losses are starting to be comparable to the switching losses.  But that&#8217;s ok, because he never comes back to the power issue again, and heads off on Amdahl&#8217;s law (which we &#8216;wulfers all know) and the inevitable single thread bottleneck that exists at some point.<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>However, I certainly agree with him  when he says:<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>Cost numbers used by wimpy-core evangelists always exclude software development costs. Unfortunately, wimpy-core systems can require applications to be explicitly parallelized or otherwise optimized for acceptable performance&#8230;. <o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>But, I don&#8217;t go for<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>Software development costs often dominate a company&#8217;s overall technical expenses<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>I don&#8217;t know that software development costs dominate.  If you&#8217;re building a million computer data center (distributed geographically, perhaps), that&#8217;s on the order of several billion dollars, and you can buy an awful lot of skilled developer time for a billion dollars.  It might cost another billion to manage all of them, but that&#8217;s still an awful lot of development.  But maybe in his space, the development time is more costly than the hardware purchase and operating costs.<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>He summarizes with<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>Once a chip&#8217;s single-core performance lags by more than a factor to two or so behind the higher end of current-generation commodity<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>processors, making&#8230;..<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>Which is essentially my system engineering balancing argument, in the context of expectations that the surrounding stuff is current generation.  <o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>So the real Computer Engineering question is: Is there some basic rule of thumb that one can use to determine appropriate balance, given things like speeds/bandwidth/power consumption?  <o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>Could we, for instance, take moderately well understood implications and forecasts of future performance (e.g. Moore&#8217;s law and its ilk) and predict what size machines with what performance would be reasonable in say, 20 years?  The scaling rules for CPUs, for Memory, and for Communications are fairly well understood.<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'>(or maybe this is something that&#8217;s covered in every lower division computer engineering class these days?.. I confess I&#8217;m woefully ignorant of what they teach at various levels these days)<o:p></o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p><p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><span style='font-size:10.0pt;font-family:Times-Roman'><o:p>&nbsp;</o:p></span></p></div></body></html>